Отражение - свойство материальных систем воспроизводить в ходе взаимодействия в изменениях своих свойств и состоянии особенности других систем. Явление - зеркало и эхо Вселенной.

Компоненты отражательного процесса и их характеристики (наличие минимум двух систем и остаточных следов их взаимодействия, подобие (изоморфизм) следа взаимодействующей системы.

Различные виды материи обладают различными свойствами отражения. Основные ступени развития отражения: переход от неживой к органической (живой) материи; от биологической к психической деятельности организма; от психической к сознательной. Развитие отражения в ходе эволюции материального мира, отличие одних форм отражения от других выражается прежде всего в точности и полноте. Уровень развития отражения, присущий каждому этапу эволюции природы, выступает важной составляющей общей приспособленности организмов к окружающей среде, их выживаемости, а также является фактором их дальнейшего совершенствования. История развития отражения - познание происхождения сознания как одной из ее форм.

Отражение в неживой природе

Элементарные формы отражения (механическая, физическая, химическая) и информация (изменения, запечатляемые в другом и используемые самоорганизующимися системами). Принцип отражения как методологическая основа прикладных отраслей знания. Пассивный характер отражения в неживой природе.

Отражение в биологическом мире

Отражение в живой природе носит активный характер, что позволяет организму не только получать сведения о внешнем мире, но и приспосабливаться к нему, изменять его. Исходной формой биологического отражения считается разражимость. Появление раздражимости в растительном и животном мире. От раздражимости к чувствительности (способности отражать отдельные свойства вещей в виде ощущений).

Чувствительность - форма отражения, свойственная живому. Чувствительности присуща активность и целесообразность. Появление зачатков психической формы отражения. Развитие раздражимости в животном царстве приводит к появлению безусловных и условных рефлексов. Понятие рефлекса и инстинкта как цепи связанных между собой безусловных рефлексов. Идея опережающего отражения (в системе условных рефлексов и инстинктов), позволяющего организму заранее учитывать результаты его ответной реакции на воздействие среды.

Отражение на уровне человеческого сознания

К числу особенностей отражения на уровне человеческого сознания следует отнести прежде всего его абстрактно-понятийный характер. В итоге в громадной степени расширяется информационная нагрузка отражения (восприятие отражает один предмет, понятие замещает огромное количество предметов). Во-вторых, с возникновением абстрактного мышления психика человека перестала быть привязанной к непосредственным чувственным образам, появилась возможность отлета мысли от непосредственно данного, возможность не только отражать действительность и приспосабливаться к ней, но и изменять ее, творить новую действительность (формируется творчески-конструкторская функция сознания). В-третьих, отражение приобретает социально-детерминированный характер. Это находит свое выражение прежде всего в общественной природе сознания (в возникновении языка и в нерасторжимом его единстве с мышлением). В-четвертых, сознание всегда есть самосознание, целостное оценка человеком себя, своих физических и умственных возможностей, своего места в жизни. Самоопределяется человек через внешнюю среду, прежде всего через отношение к другим людям.