К существенным чертам социума относятся устойчивость и упорядоченность социальных отношений, общезначимые цели, дифференциация и взаимодействие частей, длительность существования, самодостаточность.

Три аспекта социума: социальные общности, социальные организации (иерархия социальных позиций и статусов, которые занимают личности в данном социуме) и культура (как совокупность норм и ценностей, определяющих характер и содержание поведения элементов системы).

Социальные общности и их типология

Социальная общность представляет собой совокупность людей, которую характеризуют условия их жизнедеятельности (экономическое, социально-статусное, уровень профессиональной подготовки, интересы и потребности), общие для данной группы взаимодействующих индивидов (нации, классы, социально-профессиональные группы, трудовые коллективы); принадлежность к исторически сложившимся территориальным образованиям (город, деревня, регион), к тем или иным социальным институтам (семья, образование, наука, политика, религия).

Возрастные общности

Среди возрастных общностей выделяют детей, молодежь, зрелый возраст, стариков. Иерархические отношения возрастных общностей в стабильном обществе и в обществе нестабильном. Ценность возраста в смысложизненном контексте. Возрастная общность и поколения.

Молодежь как особая социально-демографическая группа: специфика ее сознания и поведения. Потребности и интересы молодежи, пути и формы их удовлетворения. Проблема канализирования деструктивного потенциала молодежи (война, как наиболее древняя и грубая форма; массовое образование, спорт, религия, тюрьма). Молодежные объединения и молодежные движения.

Половая дифференциация

Общество разделяется на общности мужчин и женщин. Социальная философия о проблеме пола. Проблема культивирования пола - привилегированный и непривилегированный пол в цивилизованном обществе. Исторические формы женских движений. Проблемы феминизма. Элементы мифологии в феминизме.

Профессиональные общности

Разделение труда как основная причина становления структуры общества.

Две формы профессиональной стратификации: меж- и внутрипрофессиональная. Профессиональная идентичность как ценность в цивилизованном обществе. Дилетантизм как форма маргинализма.

Социальная стратификация

Социальная стратификация как выделение социальных слоев (страт) и изучение социального неравенства в их положении. Центральным понятием социальной стратификации является "неравенство".

Общество - комбинация стратификационных систем. Главными ее критериями считаются размер доходов, доступ к власти, престиж профессии, уровень образования. Роль социальной политики как формы смягчения напряженности и разрешения социальных конфликтов, которые при увеличивающихся социальных разногласиях могут принимать крайне острые формы (вплоть до войн и социальных революций).

Социальное неравенство - неизбежное следствие формирования социальной структуры общества на основе дифференциации различных сфер человеческой деятельности и отношения к формам собственности и власти. Неравенство общественных статусов социальных групп и личностей.

Проблема вертикальной и горизонтальной мобильности в границах социальной стратификации: вертикальная мобильность - это движение сверху вниз и снизу вверх по социальной лестнице (рабочий - бригадир - мастер начальник цеха - главный инженер - директор завода - министр); горизонтальная мобильность - это перемещение из слоя в слой на одном уровне (слесарь - токарь - сварщик - шахтер - музыкант).

Понятие социального слоя как группы людей, отличающихся по своему положению в социальной иерархии (спортсмены, охотники, филателисты и пр.). Понятие "слой" отличается от понятия "класс" в марксистском понимании: "слой" не претендует на роль субъекта глобальных социальных преобразований, хотя в этом понимании фиксируется состояние социального неравенства. Критерии выделения социальных слоев - в неравномерном распределении прав и привилегий, меры ответственности и обязанностей, власти и влияния.

Каста как замкнутая группа людей, занимающая строго определенное место в обществе. Это место очерчивается многими факторами или признаками, главные из которых: традиционно наследуемая профессия, род занятий, эндогамия (обязанность заключать браки внутри своей касты), ритуальная чистота. В традиционном понимании каста выражала глубинную индивидуальную природу человека со всем набором особых предрасположенностей, слитых с природой и предопределяющих каждого к выполнению определенных обязанностей.

Сословие представляет собой общественную группу с наследственными правами и обязанностями, закрепленными обычаями или законами. Феодальное общество средневековья делилось на три основных сословия: духовенство (символ - книга), рыцарство (символ - меч) и крестьянство (символ - плуг). В России до 1917 года было шесть сословий: дворяне, купцы, мещане (мелкие домовладельцы, торговцы, ремесленники), крестьяне, казаки (особое военное сословие).

Социально-экономические классы в структуре новоевропейской цивилизации. В западной социологии применяют два критерия определения класса субъективный и объективный. Субъективный основан на принципе самоидентификации (исходит из самозачисления индивида в тот или иной класс). Объективный критерий основан на признаках, не зависящих от мнения индивида: характер деятельности (труда) и величина доходов.

Марксизм выводит свое понимание классов из основных факторов материального производства, определяющих условия существования больших групп людей: из отношения к средствам производства, из отношения к системе распределения материальных и духовных благ, места в системе общественного производства этих благ. Уничтожение классов есть уничтожение его классово-образующих признаков (тех материальных условий, которые определяют его существование) и его нельзя путать с физическим уничтожением его представителей.

Феномен люмпенства как обнаружение маргинализма в социально-классовой структуре.

Этнические общности

Понятие этнических общностей. Род и племя - формы доцивилизационных этносов (где социальная организация и регуляция строились на кровнородственных отношениях). Народность в традиционных цивилизационных обществах. Нация - новоевропейская форма этнической общности, характеризующаяся общей культурой, языком и единым экономическим пространством.

Этнос - культурно-языковое сообщество. Понятие этногенеза как исторического процесса происхождения этносов. Основные механизмы образования новых этносов - интеграция (когда этнос формируется путем объединения различных племенных общностей или за счет интеграции разноэтнических групп иммигрантов), дифференциация (когда крупный этнос распадается на несколько более мелких), трансформация (когда прежний этнос ассимилирует в себе новые иноэтнические включения и преобразуется в новую общность).

Национализм, его агрессивность и деструктивность. Национализм как возрождение и возведение в культ элементов первобытного родового мышления, откат цивилизации к дикости и варварству. Положительная трактовка национализма рассматривает его как естественное проявление национального духа, исторического самосознания народа, способ отстаивания его жизненных интересов.