Древнегреческий философ Демокрит (460-370 гднэ) – отстаивает тезис о том, что бытие есть нечто простое, понимая под ним неделимое – атом (по-гречески означает «нерассекаемое», «неразрезаемое»). Дает материалистическую трактовку этому понятию, мысля атом как наименьшую, далее не делимую физическую частицу. Таких атомов Демокрит допускает бесчисленное множество, тем самым, отвергая утверждение, что бытие - одно. Атомы, по Демокриту, разделены пустотой, а пустота – это небытие, и как таковое непознаваема (отвергает утверждение Парменида о том, что бытие не множественно) – но Демокрит согласен с элеатами, что бытие познаваемо. Характерно также, что Демокрит различает мир атомов – как истинныйи потому познаваемый только разумом – и мир чувственных вещей, представляющих собой лишь внешнюю видимость, сущность которой составляют атомы, их свойства и движения. При этом атомы нельзя видеть, их можно только мыслить (здесь сохраняется противопоставление знания и мнения). Атомы Демокрита различаются по форме и величине + двигаясь в пустоте они соединяются между собой в силу различия по форме (круглые, пирамидальные, кривые, заостренные, с крючками) – на их основе формируются тела, доступные нашему восприятию.

ЗНАЧЕНИЕ: Демокрит предложил продуманный вариант механистического объяснения мира: целое представляет собой сумму частей, а беспорядочное движение атомов, их случайные столкновения оказываются причиной всего сущего.

В атомизме отвергается положение элеатов о неподвижности бытия, поскольку это положение не дает возможности объяснить движение и изменение, происходящее в чувственном мире. Стремясь найти причину движения, Демокрит раздробляет единое бытие Парменида на множество отдельных бытий – атомов, мысля их как материальные, телесные частицы.