Важное место среди философских течений современности занимает эзистенциализм (от латинского existentia — существование, впервые этот термин в указанном значении был употреблен Кьеркегором).

Свое внимание экзистенциалисты (почти все они - писатели и драматурги) сосредотачивают на внутреннем мире, душевных переживаниях конкретного человека. Полагая, что смысл жизни для человека непостижим, и весьма вероятно, что никакого смысла не существует вообще. Экзистенциалисты тем не менее утверждали, что неустанный и безрезультатный поиск такого смысла – удел каждого из нас. В этом поиске разум играет весьма второстепенную роль, на первом месте различные иррациональные влечения (переживания, влечения, озарения и т.п.) Чрезмерная же разумность ведет к подавлению иррационального и существенному обеднению (опустошению) духовного мира человека. Самые интересные среди человеческих переживаний для экзистенциалистов тревога, страх и иные формы крайнего напряжения («пограничные ситуации» по словам Ясперса), когда человек реализует себя по максимуму.