«Метафизику» придумал Андроник Родосский, разместив книги Аристотеля, исследующие «сущее как таковое», после «Физики». Аристотелева «Метафизика» якобы делится на две части «общую метафизику» (высшие принципы и начала бытия), специальную метафизику (о сверхчувственном бытии).

Метафизическим считается познание, основанное не на чувственном созерцании, а на умозрении. Со временем метафизикой стали называть и метод, абстрактный, абсолютизирующий отдельные стороны.

Сегодня у понятия «метафизики» 3 смысла:

1) синоним философии;

2) учение о сверхчувственных началах и принципах бытия;

3) метод, альтернативный диалектике.

Авторы предпочитаю рассматривать метафизику во втором смысле, как раздел философии, коему присущи:

- спекулятивная, умозрительная природа, доминирование теоретического разума

- рассуждения с помощью предельных категорий;

- априорность посылок.

В истории 4 модели метафизики:

1) учение об основаниях мира в целом (Аристотель);

2) метод выявления основ бытия (Декарт);

3) наука о возможности априорных знаний (Кант);

4) базис (матрица) для накопления опыта (Рорти).