Экзистенциальные характеристики акцентируют в человеке сугубо индивидуальное и свободное.

Главные вопросы: о смысле жизни (на основе представлений об уникальности каждого человека), смерти-бессмертии, свободе.

Разные философские школы по-разному видят смысл жизни: гедонисты - в удовольствии, эвдемонисты - в счастье, религиозный персонализм - в единении с Богом, социологизаторы - в общественных ценностях (часто в «светлом будущем»), рационалисты - в ригористическом служении долгу, и т.д.

Человек ‑ якобы единственное существо, знающее о своей неизбежной кончине. Преодолевается страх смерти по-разному: либо признавая бессмертие души, либо игнорируя по Эпикуру (смерти при жизни нет), либо надеясь продолжиться в детях, идеях и т.п.

В неклассических философиях смерть иногда выступает как окончательный уход, и существование всего мира есть лишь момент между двумя ничто, прошлым и будущим.

Феномен свободы тоже видят (проецируют, транслируют) по-разному:

- фаталисты: судьбу не изменить,

- христиане: свобода воли – как право выбрать между путем предначертанным Богом и путем к погибели;

- сторонники свободы воли: всегда можно выбрать;

- приверженцы свободы как осознанной необходимости: осознал ‑ и стал способен ускорить неизбежное;

- экзистенциалисты: свобода выбора: «свобода от…» - жизненный минимум, «свобода на, для…» - основа творчества;

- постмодернисты: жизнь игра, где есть правила – законы необходимости, случайности и простор для самореализации.