Человек во многом продукт общества, некая совокупность общественных отношений. Общество всесторонне воздействует на каждого индивида, и тем самым формирует в нем матрицу индивидуального сознания, а также наполняет ее, передавая накопленный человечеством опыт в сжатом и упрощенном виде. Форма передачи – общеупотребительный язык и иная выработанная человечеством символика. Все это и делает сознание в значительной степени социальным феноменом.

Помимо индивидуального сознания философия рассматривает общественные формы сознания, воплощенные не столько в личной психике, сколько в объективированных формах культуры наций и человечества в целом. Основные элементы структуры общественного сознания: идеология, религия, философия, культура, искусство, наука, мораль, право, общественная психология и т.п. Все элементы общественного сознания принято делить на более крупные группы: общечеловеческое и групповое, обыденное и теоретическое, политико-правовое и морально-этическое, идеологическое и психологическое и т.д.