Власть – способность и возможность осуществлять свою волю в социальных общностях за счет авторитета, силы, закона, манипулирования сознанием и т.д. Здесь субъект – власть, а объект – подвластные. Готовность подчиняться зависит от: качеств субъекта и объекта, характера властных требований, средств воздействия, ситуации.

Власть, как настаивают авторы, универсальна, ибо проявляется во всех сферах человеческой деятельности.

Виды власти: экономическая, социальная, информационная, политическая. Особого внимания удостоена политическая власть. Она, по утверждению авторов, призвана сохранять социальную стабильность, разрешая конфликты. Основные характеристики политической власти: суверенитет, публичность, воля, авторитет, принуждение. Она осуществляется через политическую систему общества ‑ совокупность государственных и общественных институтов, правовых норм и отношений.

Концепции власти:

- классические: Платон, Аристотель: власть – подчинение (господин-раб). Далее Макиавелли и Гоббс якобы ратовали за хитрость и вседозволенность власти, но Локк – ограничил ее законом;

- концепция легитимного господства (Вебер), где 3 вида господства: легальный (подчинение безличным законам), традиционный (привычное подчинение династии правителей), харизматический (подчинение неординарной личности);

- неклассический подход: вездесущность власти, охватывающей любые отношения между людьми вплоть до интимных;

- теория социальных систем Лумана: власть – символически обобщенное средство обеспечения коммуникаций;

- постнеклассические (Бурдье): правят производители мнений, а не хозяева сил материального принуждения (армии, полиции, суда и т.п.).