В рамках различных дисциплин наши знания о строении материи и ее свойствах углубляются и расширяются, не имея возможности (в силу неисчерпаемости свойств материи) обрести абсолютную, законченную форму.

Системность, т.е. структурная организованность материи выражает упорядоченность ее существования, взаимосвязанность тех конкретных форм, в которых она проявляется. Системность фиксирует преобладание в мире организованности над хаотичными изменениями. Организованность и структурность присущи материи в любых ее пространственно-временных масштабах.

Современная физика выделяет два основных вида материи — вещество и поле, которые при определенных условиях могут переходить друг в друга.

В науке широко используется представление о структурных уровнях материи. Критерием для их выделения служат следующие признаки: 1) пространственно-временные масштабы (элементарные частицы имеют размеры  10-14 см, атомы – 10-8);  2) совокупность свойств и законов изменения; 3) степень относительной сложности, возникших в процессе исторического развития ее форм.

 На основе этих критериев в качестве основных структурных уровней материи выделяются: а) неживая природа – неорганическая материя; б) живая природа – органическая материя; в) социальная действительность – общество.

Неживая природа предстает как имеющая такую последовательность структурных подуровней: субмикроэлементарный — микроэлементарный (уровень элементарных частиц и полевых взаимодействий) — ядерный — атомный — молекулярный — уровень макроскопических тел — планетарный — уровень звездно-планетных комплексов — галактический — метагалактический — вселенский.

Живая природа структурирована следующим образом: биологические макромолекулы — клетки — микроорганизмы — органы и ткани — организм — популяции — биоценозы — биосфера. Общая основа жизни — обмен веществом, энергией и информацией с окружающей средой. На уровне биосферы происходит глобальный круговорот вещества и энергии при непосредственном участии факторов космического масштаба.

Социальная действительность представлена уровнями: индивиды — семья — коллективы — макросоциальные группы (этнические общности, классы, профессиональные группы и др.) — государства и межгосударственные системы — общество как целостность.

Внутри каждого из структурных уровней материи существуют отношения иерархической соподчиненности уровней: во-первых, каждый уровень имеет свой класс сложности и закономерностей функционирования; во-вторых, каждый нижележащий и относительно простой уровень входит в сложный с образованием единого целого, когда низший уровень как бы «снят», присутствует в высшем. Так, молекулярный уровень включает в себя атомарный, организменный – тканевой и клеточный и т.д.; в-третьих, закономерности новых уровней специфичны, несводимы к уровням, на базе которых они возникли, и являются ведущими для данного уровня структурной организации материи.

Дискретность материального бытия с неизбежностью порождает и другую особенность его существования — наличие отношений, связей между отдельными материальными объектами. Наличие той или иной связи материального предмета с другими предметами является необходимым его атрибутивным свойством его бытия.